miércoles, 14 de septiembre de 2016

Historias de leyenda: El Arsenal de los invencibles



Todos los aficionados gunners no olvidan lo que hizo el Arsenal en la temporada 2003/04. Este equipo fue capaz de ganar la Liga inglesa sin perder ni un sólo partido.  Tan sólo hubo un equipo a parte del Arsenal, que fue capaz de hacer esto que fue el Preston North End en la temporada 1889/90, pero lo que hizo el Arsenal en la 2003/04 tuvo mucho más mérito que lo que hizo el Preston North End ya que el Preston North End tuvo que disputar tan sólo  22 partidos para ser invicto en un campeonato liguero mientras que el Arsenal logró ser invicto en la Premier League 2003/04 tras haber jugado 38 partidos.

La condición de invicto del Arsenal no sólo se limitó a la Premier League de esa temporada, sino que esa  condición la tuvo durante 49 partidos de la Premier League. Esos 49 partidos se disputaron desde  el 7 de mayo de 2003, cuando el Arsenal le ganó 6 a 1 a los saints hasta el 16 de Octubre de 2004 cuando en el último partido de este periodo de tiempo, el Arsenal le ganó al Aston Villa por 3 a 1 en la jornada 9 de la Premier League 2004/05. La última derrota que sufrió el Arsenal antes de que estuviese invicto durante 49 partidos de la Premier League, fue ante el Leeds United en el Highbury Stadium en un partido que el conjunto de Yorkshire lo ganó por 2 a 3. Durante esta racha de 49 partidos sin perder en la Premier League,el Arsenal ganó 36 de esos 49 partidos, logró 13 empates, anotó 112 goles a favor y recibió 35 goles en contra.  El equipo que tuvo el honor de evitar que el Arsenal siguiese teniendo la condición de equipo invicto de la  Premier League, fue el Manchester United en la jornada 10 de la Premier League 2004/05 cuando le ganó por 2 goles a 0 al Arsenal con tantos de Van Nistelrooy y Rooney.

En lo que respecta a la Premier League 2003/04, el Arsenal acabó líder con un total de 90 puntos sacándole 11 puntos de ventaja al segundo que fue el Chelsea, habiendo ganado 26 partidos, empató 12, marcó 73 goles y encajó 26 tantos, lo cual supone un golaveraje de +47 goles. En la jornada 34, el Arsenal se proclamó campeón ante su eterno rival el Tottenham Hotspur en White Hart Line en un encuentro que finalizó 2 a 2 con goles de Jamie Redknapp y Robbie Keane por parte de los spurs y tantos de Vieira y Pires para el Arsenal. Otros partidos del Arsenal destacables de esta temporada fueron el partido inaugural ante el Everton que el Arsenal ganó 2 a 1 con goles de Henry y Pires para el bando gunner mientras que Radzinski anotó el gol de los toffees, el partido de la jornada 4 entre el Manchester City ante el Arsenal (que era un partido en el que un portero que fue legendario en el Arsenal como Seaman lo disputaba, pero esta vezel inglés jugaba contra el equipo gunner defendiendo la meta del equipo rival) que lo ganó el Arsenal por 2 a 1 con goles de Wiltord y Ljungberg para el Arsenal mientras que Etame marcó en propia puerta, el empate a 0 entre el Manchester United y el Arsenal (en este partido los red evils pudieron haber hecho inexistente esta historia de los invencibles del Arsenal, si Van Nistelrooy hubiese llegado a transformar un penalti que lo mandó al larguero),  la victoria en la jornada 8 ante el Liverpool por 2 a 1 en Anfield con goles de Hyypiä en propia puerta y de Edu para el Arsenal mientras que el gol red lo anotó el australiano Kewell, la victoria en la siguiente jornada ante el Chelsea por 2 a 1 en el Highbury Stadium con los tantos de Henry y Edu, mientras que Crespo anotó el gol de los blues, la victoria ante los spurs en la jornada 12 por 2 a 1 con los tantos de Pires y Ljungberg  mientras que Anderton anotó para el Tottenham Hotspur,  la victoria del Arsenal por 2 goles a 1 ante el Chelsea en la jornada 26 en la que el conjunto gunner remontó el tempranero tanto del islandés Gudjohnsen gracias a los goles de Vieira y de Edu, el empate a 1 entre el Arsenal y Manchester United en el que Henry y Saha anotaron los 2 goles del encuentro,  el triunfo por 4 a 2 del Arsenal ante el Liverpool en el que el conjunto gunner hizo una segunda parte muy buena en la que remontaron el 1 a 2 que se produjo en la primera mitad, Henry marcó un hat-trick mientras que Pires anotó el segundo tanto del encuentro (en cambio en el bando reed los anotadores fueron Hyypiä y Owen) y este triunfo fue determinante para que el equipo gunner ganara la liga, la mayor goleada que hizo el Arsenal en la Premier League 2003/04 que la hizo por 5 a 0 ante un equipo como el Leeds United que en esa temporada bajó a segunda división (desde esa temporada el Leeds United no ha vuelto a jugar en la Premier League) con 4  goles de Henry y uno de Pires y por último cabe destacar el partido de la última jornada de la Premier League 2003/04, en el que se confirmó definitivamente la condición de invicto del Arsenal en esta edición, que fue la victoria de los gunners ante el Leicester City por 2 a 1 con los tantos de Henry y Vieira mientras que Paul Dickov hizo el gol de los foxies.

El equipo gunner a parte de esa hazaña también destacó por su forma de jugar. El equipo gunner en la temporada 2003/04 se caracterizaba por querer tener la posesión del balón, llevar la iniciativa en la mayoría de encuentro, aunque no sea sentía incómodo cuando el rival tenía el balón, jugar al toque y ser un equipo muy ofensivo y directo que buscaba continuamente disparar a puerta. También, el Arsenal era un equipo que generaba mucho daño al equipo rival por mediación de los contragolpes, en los cuales muchas veces solían participar jugadores como Pires, Bergkamp, Henry y Ljungberg que eran un incordio para los defensores rivales.

También el Arsenal era un equipo compacto y sólido en la fase defensa, lo cual explica el hecho que he comentado antes de que el Arsenal no se sentía incómodo cuando el rival tenía el balón. Normalmente, sus defensas presionaban a los delanteros rivales, pero no era una presión muy alta. En la fase defensiva los primeros jugadores que presionaban eran Henry y Bergkamp quienes presionaban la salida de balón del rival. A veces Henry se implicaba tanto en esa pequeña labor de presión a la hora de defender hasta el punto de que en un partido entre el Arsenal y Blackburn presionó al guardameta Friedel cuando sacaba de puerta y posteriormente le robó la pelota, aunque la jugada fue invalidada por el árbitro. Gilberto Silva y Vieira defendían en el sector central del medio del campo, Pires y Cole en el sector izquierdo del campo, Ljungberg y Etame en el lado diestro del terreno del juego y Campbell y Touré se encargaban de hacer las mejores labores defensivas en el centro de la zaga.

Análisis del once titular de los gunners en la temporada 2003/04

El Arsenal durante toda la temporada 2003/04 optó por jugar con el sistema táctico 4-4-2 y sus jugadores titulares fueron Jens Lehmann, los defensas centrales Campbell y Kolo Toure, los defensas laterales Cole y Etame, los mediocentros Vieira y Gilberto Silva, los volantes exteriores Florent Pires y Ljungberg y los arietes Thierry Henry y Dennis Bergkamp.



Lehmann fue fichado en esta temporada para suplir al legendario guardameta Seaman quien se marchó al Manchester City. La adaptación de Lehmann a la Premier League fue rápida y con sus buenas paradas llegó a superar el rendimiento que ofreció Seaman en la anterior temporada. El guardameta alemán destacó por  tener buenos reflejos, mucha agilidad y una enorme seguridad en sí mismo. En la temporada 2003/04 jugo los 38 partidos de liga y tan sólo encajó 26 tantos. Lehmann fue el guardameta que menos goles encajó en la Premier League 2003/04 y su promedio de goles encajados fue de 0,68 goles por partido.

Campbell fue el gran baluarte y líder de la zaga gunner. En la temporada 2003/04 su rendimiento fue extraordinario y fue el mejor defensa central de la Premier League de esa temporada. Campbell demostró tener una enorme capacidad de anticipación, hacía buenos marcajes, tenía poderío en el juego aéreo, siempre se posicionaba bien y realizaba una buena presión cuando defendía. También, este zaguero inglés actuaba bien en defensa posicional.

Kolo Touré en esta temporada era muy joven, el marfileño apuntaba maneras y teniendo en cuenta el gran rendimiento que él estaba exhibiendo en la temporada 2003/04 muchos expertos en fútbol inglés se esperaban que Touré acabaría siendo el gran defensa central que al final acabó siendo. Touré presionaba bien, hacia buenos marcajes y tenía una buena capacidad de anticipación. El marfileño solía incorporarse más veces que Campbell al ataque de su equipo.

Ashley Cole en aquel momento y durante mucho tiempo fue uno de los mejores defensas laterales del mundo. Él era un futbolista técnico, que tocaba bien la pelota, ofensivo, tendía a subir más al ataque que su compañero Etame y hacia buenas aportaciones al juego de su equipo.

Laureano Bisan-Etame también era muy ofensivo pero no tanto como lo era Cole. El camerunés que jugó también en el Mallorca, era muy rápido, también trabaja bien en defensa y en la fase defensiva sabía cerrar bien su banda.

Patrick Vieira era el capitán de este equipo. Destaca por ser un mediocampista de contención que presionaba bien al rival en la fase defensiva, hacía buenas anticipaciones y realizaba un gran esfuerzo físico. En muchas ocasiones, también a Vieira le gustaba participar en el juego ofensivo del Arsenal y solía hacer buenos disparos desde fuera del área. También, Vieira era un futbolista físico que tenía una buena capacidad de liderazgo. Al conjunto gunner desde que vendió a Vieira le ha costado encontrar a un mediocentro defensivo que estuviese al mismo nivel que Vieira. Quizás, Flamini en la temporada 2007/08 fue el único mediocampista defensivo de los gunners que supo estar a su nivel. Pero el Arsenal no ha vuelto a ser el mismo equipo desde el año 2002 hasta el 2006 cuando se fue Vieira y un "talón de Aquiles" de los gunners en los últimos 6 años ha sido la demarcación en la que destacó Vieira. Vieira solía ayudar mucho a Silva en las labores de creación del juego aunque no era la faceta en la que el francés más destacó y solía aparecer más veces en el ataque de su equipo que Silva.

Gilberto Silva era un futbolista muy completo, que sabía recuperar muchos balones, sabía distribuir bien el juego de su equipo, tenía buen criterio a la hora de mover el balón,  tenía una buena capacidad de anticipación, hacia buenas entradas, presionaba bien a los jugadores rivales cuando estos tenían el balón y tenía una buena técnica. Llegaba bien desde la segunda línea y disparaba bien desde ubicaciones lejanas a la portería rival.  Silva era el encargado de crear las jugadas y el mediocampista al que los defensas más veces le pasaban la pelota. Silva solía posicionarse justo por delante de los dos centrales para protegerlos en las labores de contención y evitar que los dos defensas centrales se sobresaturasen con estas tareas.

Pires era un futbolista muy técnico, que poseía mucha calidad en sus pies y a veces se orientaba hacia el centro para ayudar a Silva a crear el juego gunner. Robert Pires también tenía una buena definición y se entendía bien con Henry, a quien le nutria de buenos pases en las jugadas ofensivas. Pires anotó 14 goles en la Premier League 2004.

Ljungberg era un jugador imprescindible y determinante en las transiciones defensa-ataque. Era muy veloz, aportaba mucha profundidad al juego de su equipo en la banda diestra y ponía buenos centros.

Thierry Henry ha sido uno de los mejores jugadores de la historia del fútbol mundial, un futbolista astuto y un goleador insaciable. El francés solía hacer buenos “dribblings”, aprovechaba bien los huecos que dejaba la defensa rival, desequilibraba con mucha facilidad a la defensa rival, era el jugador más productivo en el ataque gunner y su capacidad goleadora fue extraordinaria. Henry a veces tendía a ir al costado izquierdo cuando Pires se marchaba al centro y dejaba la banda izquierda libre. Esa tendencia de Henry quizás justificaría que Guardiola cuando fue su entrenador en el Barcelona, le pusiera en la posición de extremo izquierdo, aunque no era esta su posición natural. Realizó 9 asistencias de gol y fue el máximo goleador de la Premier League con 30 tantos en 37 partidos lo cual supone un promedio goleador sublime de 0,81 goles por partido.

Dennis Bergkamp ha sido un futbolista importantísimo para la historia del Arsenal. Era muy veloz, generaba peligro ofensivo con sus desmarques y tenía mucha sangre fría cuando disparaba hacia la meta rival. Aportó 4 asistencias de gol y realizó 4 tantos.

Para lograr un logro tan similar como el que logró el Arsenal en la Premier League 2003/2004 es importante tener una buena plantilla para que las rotaciones salgan bien y es por ello por lo que también hay que hacer una mención especial a algunos suplentes que hicieron muchas aportaciones importantes al Arsenal en los partidos que jugaron. Esos suplentes que quisiera destacar son el nigeriano Kanu quien tenía mucho poderío en el juego aéreo, Edu que fue un fue un jugador útil para el Arsenal gracias a su polivalencia (era capaz de jugar tanto de volante exterior como de mediocentro puro), José Antonio Reyes, este futbolista de Utrera que destacaba por su enorme velocidad y por saber hacer unos buenos regates, Parlour que sabía disparar bien desde fuera del área, Cygan que destacaba por actuar bien en defensa posicional y Wiltord que era un futbolista que tenía una enorme velocidad.

El Arsenal de la temporada 2003/04 fue uno de esos equipos que causan afición y se han visto a muy pocos equipos que jugaran tan bien como el Arsenal tanto en defensa como en ataque. Es muy difícil que veamos algún equipo inglés que logre emular la hazaña que logró el conjunto gunner en la temporada 2003/04 y lo haga de la forma con la que lo hizo el conjunto de Wenger. De momento, este Arsenal ha sido y será muy recordado por parte de muchos aficionados al fútbol durante mucho tiempo y ha ocupado un lugar muy especial en la historia del fútbol inglés.

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