jueves, 28 de julio de 2016

El debut de Islandia en una Eurocopa


Islandia es un país con poca tradición futbolera cuya selección no está acostumbrada a jugar grandes competiciones futbolísticas internacionales. De hecho, la Eurocopa 2016 ha supuesto la primera gran competición a nivel internacional en la que ha participado el combinado islandés. Los islandeses han sido conscientes de que su selección ha protagonizado un hecho muy especial e histórico, lo cual ha motivado que el pueblo islandés se volcase con su selección durante todo el periodo de tiempo que ha durado la trayectoria de Islandia a lo largo de la Eurocopa 2016 hasta el punto de que un 8% del total de la población de Islandia ha estado presente en los estadios de Eurocopa de Francia para animar a su selección. Islandia es un país con una población muy escasa, de hecho el número de personas que viven ahí es de 330.000 habitantes, que es un número de habitantes muy similar al que hay en la ciudad española de Alicante. Tan sólo hay 120 futbolistas profesionales en Islandia. Es por ello, que la gran actuación que ha realizado la selección islandesa ha supuesto un hito que ha llenado de orgullo y satisfacción a los islandeses.

Islandia arrancó el día de su estreno en la primera Eurocopa de su selección ante Portugal que sería la selección que finalmente acabaría ganando el torneo. La selección portuguesa llevó la iniciativa durante todo el encuentro, pero Islandia supo anular bien muchas de las intenciones ofensivas de la selección lusa y logró que CR7 no marcase ni un sólo gol. Al final el partido concluyó con un empate a 1 y Bjanarson hizo historia al ser el primer islandés que ha marcado el primer gol de Islandia en una Eurocopa. Más tarde, la selección islandesa jugaba el segundo partido de la fase de grupos ante Hungría. El tándem de técnicos formado por Lagerbäck y Hallgrímsson, tuvo la brillante idea de dejar que Hungría tuviese la posesión del balón y la iniciativa del encuentro. Islandia es una selección que se siente muy cómoda cuando deja que el rival tenga la iniciativa del partido y la posesión de la pelota, por su estilo de juego tan reconocible que analizaré más adelante y Hungría es una selección que en ese partido le costó mucho generar ocasiones de gol, llegar con efectividad a la meta islandesa y que le falta creatividad en el medio del campo (quizás Zoltan Gera es el jugador que más calidad tiene en el equipo pero es un futbolista muy veterano al que la edad ya le empieza a pesar y está muy lejos de la mejor versión de su carrera deportiva que fue la que mostró con el Fulham cuando este equipo londinense era entrenado por Roy Hodgson y también otro mediocentro que sabe mover con buen criterio el balón es Adam Nagy pero su rendimiento en este partido no fue tan bueno como en el de su debut). Islandia fue por delante en el marcador durante un gran periodo de tiempo gracias a un gol de penalti de su estrella Gilfy Sigurdsson, pero los islandeses se replegaron y al final no pudieron aguantar su ventaja cuando en el mínuto 88 Hungría marcaba con un gol en propia meta del defensa lateral derecho Saeversson. En la última jornada, Islandía tenía una oportunidad de oro para hacer historia ante Austria, que no la desperdició. Un saque de banda de Gunnarson al más puro estilo Rory Delap, lo cabeceó el central Arnason y Dodhvarsson anotó el primer tanto islandes a los 18 minutos del encuentro. Este era un encuentro de enorme tensión ya que se jugaba a la misma hora que el otro partido de la última jornada del grupo de Islandia, que fue el disputado entre Hungria y Portugal que acabó 3 a 3. Islandia defendía su ventaja durante todo el rato hasta que Austria puso las tablas en el marcador con un tanto de Schöpf. Pero, Islandia en el último final protagonizó un final agónico que terminó con un contragolpe de manual que fue ejecutado por Traustason, que fue narrado con mucha intensidad por parte de un locutor islandés y que hizo que los aficionados islandeses entrasen en un estado de locura moderada. Más adelante, Islandia se vería las caras con Inglaterra en los octavos de final. Bastantes expertos en el fútbol intenacional coincidían en que la selección inglesa iba a ser la gran tapada de la Eurocopa porque tenía a varios goleadores insaciables como Kane y Vardy que podían aportar mucha pegada a la selección británica. Yo también estaba de acuerdo con esta opinión pero esta no era la Eurocopa de Inglaterra y si la de Islandia que fue una selección que tuvo las ideas muy claras en este encuentro. Islandia se replegó durante todo el partido y la posesión de la pelota la tuvo Inglaterra. El comienzo del partido era esperanzador para los ingleses con un tanto de Rooney de penalti en los 4 primeros minutos pero la alegría inglesa duro tan sólo 2 minutos hasta que Ragnar Sigurdsson empató el encuentro. Más tarde, el 9 de referencia de Islandia, Sigthorsson le daba el pase a la selección islandesa para los cuartos de final. Inglaterra se mostró como un equipo al que le faltaba ideas a la hora de crear ocasiones y profundidad en su juego ofensivo. Este partido en Islandia lo siguieron 98,9 % de la población total. En los cuartos de final, el sueño islandes acabó porque Francia arrolló a Islandia por 5 a 2, pero los islandés a pesar de ese goleada, mostraron mucho orgullo, no tiraron nunca la toalla y perdieron con dignidad.

El estilo de juego de Islandia ha sido muy reconocible en todos los partidos. La selección islandesa, ha mostrado un estilo de juego pragmático, ha sabido replegarse bien, sus futbolistas defendían juntos y su mayor recurso ofensivo era el contragolpe. Islandia ha representado bien lo que es “el fútbol de pico y pala”, ha sabido aprovechar al 100% sus recursos, sus futbolistas han currado tremendamente a lo largo de toda la Eurocopa y han dado el máximo de ellos mismos en cada partido. La selección islandesa en la mayoría de encuentros ha sacado un once titular en el que han usado el clásico sistema táctico 4-4-2 y lo formaban Halldórsson en la portería, Ragnar Sigurdsson y Arnason en el centro de la zaga, Saevarsson y Skúlason jugaban como defensas laterales, Gunnarsson y el mediático Gilfy Sigurdsson estaban en el medio del centro del campo, Gudmundsson y Bjanarson jugaban como volantes exteriores y arriba para el gol estaban Sigthorsson y Bodvarsson.

Halldórsson se ha mostrado como un portero sobrio, ágil y seguro en la mayoría de partidos. Este guardameta realizó 10 paradas ante Portugal en el partido de debut.

Ragnar Sigurdsson es el defensa más destacable de la zaga islandesa, hace buenos marcajes y es el líder de la defensa de Islandia. Arnason es su compañero en esa zaga y destaca por su buen manejo del juego aéreo.

En el medio del campo están Gunnarsson que es el mediocampista de contención y Gilfy Sigurdsson que es el mediocampista organizador del medio del campo. El medio centro del Cardiff City se encarga de tapar los pases de los mediocampistas rivales, mientras que Sigurdsson es el jugador que se dedica a crear el juego islandés. Gilfy Sigurdsson no ha brillado tanto en esta Eurocopa como en otros partidos de la Premier League, porque Islandia es una selección que apenas tiene la posesión de balón y quizás si fuese una selección que tuviese una preferencia mayor por tener la pelota que la que tiene ahora, Sigurdsson tendría más protagonismo y participaría mejor en el juego ofensivo de Islandia.  Además, Sigurdsson en esta Eurocopa ha jugado en una posición poco habitual para él que es la de pivote, en cambio, en el Swansea está más acostumbrado a jugar en posiciones como la de mediapunta o la de volante exterior izquierdo, que son posiciones más adelantadas y en las que Sigurdsson está más cerca de la meta rival que en la posición de pivote.

Gudmunsson es un futbolista que tiene calidad y sabe poner bien los corners que lanza, mientras que Bjarnason es un futbolista de tendencia ofensiva, que sabe definir bien de cara a portería y juega en la actualidad en un club potente del fútbol suizo como es el Basilea.

Sigthorsson es junto a Sigurdsson uno de los mejores futbolistas islandeses del momento. Ha marcado 2 goles en esta Eurocopa y es el 5º máximo goleador de la historia de la selección islandesa. El actual futbolista del Nantes es un futbolista que tiene mucha sangre fría de cara a la portería, sabe definir bien, tiene una buena puntería y vivió una buena etapa cuando fue un futbolista del Ajax. Bodhvarsson es un delantero muy joven que está jugando actualmente en un equipo histórico del fútbol alemán que ahora mismo está en la segunda división de Alemania como es el Kaiserlautern. Este futbolista islandés actúa bien en el juego aéreo y define bien de cara a portería.

La participación de Islandia en la Eurocopa 2016 ha sido histórica no sólo por el hecho de que era la primera participación de este país en este torneo sino por la forma con la que ha jugado al fútbol esta modesta selección en cada partido. Islandia partía como la selección más débil en la mayoría de encuentros, pero ha acabado siendo la pesadilla de Inglaterra y empatando con Portugal y han jugado con mucha intensidad en cada partido, orgullo, valentía y honor. Los aficionados islandeses deben de estar orgullosos de su selección porque Islandia ha merecido estar en los cuartos de final de la Eurocopa de Francia 2016.